Belarus

Tucholskypristagare gripen

Den belarusiske poeten Uladzimir Njakljajeu har gripits av belarusisk polis. Njakljajeu tilldelades Svenska PEN:s Tucholskypris 2011 för sin litterära gärning och sin kamp för yttrandefriheten. Den 25 mars firas den traditionella Frihetsdagen i Belarus. I år är det 100 år sedan den Belarusiska folkrepubliken proklamerade sin självständighet, och även om republiken inte varade särskilt länge uppmärksammas Frihetsdagen av de demokratiska krafterna i Belarus varje år. I samband med det rapporterar medierna om massgripanden och "preventiva" häktningar. En av dem som greps är den tidigare Tucholskypristagaren, poeten Uladzimir Njakljajeu som häktades redan den 21 mars. Njakljajeu har tidigare vid upprepade tillfällen blivit arresterad, häktad och dömd för sitt aktiva ställningstagande mot den belarusiska regimens övergrepp mot mänskliga rättigheter. Sedan tidigare hade han en "innestående arrestering" utfärdad mot sig - ett repressivt sätt att hålla aktivister under kontroll - som makten valt att verkställa just nu. Svenska PEN protesterar mot häktningen av Uladzimir Njakljajeu och alla godtyckliga frihetsberövanden, och uppmanar myndigheterna i Belarus att värna mänskliga rättigheter och yttrandefrihet.

Poeten och Tucholskypristagaren Uladzimir Njakljajeu frigiven - men på sjukhus

Det har kommit till Svenska PEN:s kännedom att poeten och Tucholskypristagaren Uladzimir Njakljajeu, som greps av myndigheterna i samband med protestaktionerna i Minsk i veckan, nu är försatt på fri fot i Belarus.

 

Trots detta glädjande besked vill Svenska PEN än en gång påminna om det otillbörliga i godtyckliga frihetsberövanden och passar på att än en gång uppmana myndigheterna i Belarus att värna mänskliga rättigheter och yttrandefrihet.

 

Uladzimir Njakljajeu befinner sig just nu på ett sjukhus, som direkt följd av häktningen. Svenska PEN riktar sitt oreserverade stöd till honom, hans familj och alla de som kämpar för demokrati i Belarus.

 

Svenska PEN fördömer politisk dom mot Ihar Lohvinau

Den 10 mars löper tidsfristen ut för den belarusiske förläggaren Ihar Lohvinau att betala det drakoniska bötesbelopp om en halv miljon kronor som de belarusiska myndigheterna ålagt honom för att sålt böcker utan statlig licens. 

Internationella bedömare menar dock att domen är politiskt motiverad och befarar att vitesföreläggandet mot Lohvinau, som är ett av landets litterära nav, innebär ett svårt slag mot den oberoende litteraturen i Belarus. Svenska PEN kräver därför att de belarusiska kommunikations- och informationsdepartementet omedelbart ska dra tillbaka alla anklagelser mot Lohvinau och säkerställa att han tillåts verka utan ideologiskt och politiskt grundade hinder.

Ihar Lohvinau tilldelades 2014 internationella förläggareföreningens (IPA) ”Freedom to Publish Prize”.

Läs mer om den pågående insamlingen för Lohvinaus överlevnad här

Dissidentbloggen #13 finns ute nu

I det senaste numret av Dissidentbloggen fokuserar vi på kampen för digital yttrandefrihet. Vi presenterar femton texter om de länder som är värst drabbade av övervakning och censur på internet.

Ett tag såg det ut som om olika totalitära stater och system skulle lyckas stänga den dörr som internet hade öppnat för yttrandefriheten. Nya galler föll ned och diktatorer hann ifatt den tekniska utvecklingen. Men texterna i det här numret visar på ett starkt motstånd. Vi kan skönja en ny våg av ”hacktivism”. Nätmedborgare skapar alltmer avancerade verktygslådor för att kringgå censuren på internet. I det här numret har vi kartlagt hur denna katt och råtta-lek ser ut i länder som Iran, Kina, Kuba, Belarus och USA. Läs hela numret här

Illustration: Saadia Hussain

Tionde numret av Dissidentbloggen

Vad är det för fel på lite digital avlyssning?
Vem drabbas egentligen av den övervakning som Edward Snowden och andra aktivister avslöjat? Vi behöver veta mer, skriver den amerikanske författaren Larry Siems, som nyligen stämt NSA inför rätta. Det som är säkert är att övervakning leder till större inskränkningar.

Nyskriven poesi från Syrien
Spökstäder, skövlade skogar, brända fruktlundar, miljontals flyktingar, hundratusentals döda, ett pågående krig och en framtid utan utsikter. Så sammanfattas den syriska tragedin. Mitt i detta eller i periferin står syriska intellektuella. En del har gått med den väpnade kampen mot regimen och en del har tagit plats i den politiska delen av kampen. Smärtan av de överväldigande förlusterna kan tysta de mest vältaliga. Men syriska poeter har förvånansvärt inte misskött sin uppgift. Mitt i denna tragedi ljuder deras röster, inte ohörbara. Dikter och reflektioner om den oöverblickbara förstörelsen kommer oavbrutet. Nya oberoende tidskrifter, böcker och enskilda texter via arabiska tidningar och via den elektroniska vägen sprider sig beundransvärt som aldrig förr. Allt som sker måste ha ställt den syriska poeten i en ny situation. Det här numret av Dissidentbloggen lyfter fram detta och ger plats åt sju syriska poeter.

Mer i Dissidentbloggen #10
Belarus: Om en renässansgeneration på flykt • ¬Sierra Leone: Att läsa sig själv och andra – om tillgång till litteratur ¬• Iran: Författaren Roya Zarrin skriver om hur hon drev yogakurser i sin hemstad som ett sätt att sprida och diskutera ¬ • Egypten: Hur ska man kunna agera i enlighet med sina egna ställningstaganden, när man inte vet vad man tar ställning för?

Läs hela numret här

(Illustration: Saadia Hussain)

Pressmeddelande: Årets Tucholsky-pristagare hindras från att komma till Sverige

Sedan 1985 delar Svenska PEN ut Tucholsky-priset (eller stipendiet) till en författare som gjort särskilda insatser för yttrandefriheten. Det har under årens lopp tillfallit namn som Salman Rushdie, Bei Dao och Nuruddin Farrah.

KGB-räd mot Belarusiska PEN:s lokaler i Minsk

På kvällen den 28 bröt sig civilklädda KGB-tjänstemän in på kontoret hos Belarusiska PEN i centrala Minsk och genomförde en husrannsakan. Detta var bara det senaste tillslaget i myndigheternas trakasserier mot vad de uppfattar som oliktänkande och oppositionella. Sedan den 20 sitter förre PEN-ordförande Uladzimir Njakljajeu fängslad i KGB:s häkte – efter att först ha misshandlats på öppen gata och hämtats från sjukhuset där han vårdades för sina skallskador. Och på natten till den 29 genomfördes en husrannsakan hos Belarusiska PEN:s viceordförande.


Det ska understrykas att PEN inte har någon partipolitisk agenda. Belarusiska PEN är liksom sina systerorganisationer i 104 andra länder en organisation för försvar av yttrandefriheten och litterärt utbyte länder emellan. Men nu arresterar den belarusiska regimen hundratals representanter för alla de organisationer som inte är direkt styrda från regeringshåll. Det som sker i ett europeiskt land vars huvudstad ligger endast åttio mil från Stockholm leder tankarna till de mörkaste kapitlen i nittonhundratalets historia. Detta måste få kännbara politiska och ekonomiska konsekvenser.

Svenska PEN vill i likhet med andra PEN-center framföra en skarp protest mot behandlingen av vår systerorganisation i Belarus och påminner om att världens ögon just nu är riktade mot landet och regimens förehavanden. Ingenting som sker kommer att glömmas bort.

Svenska PEN:s styrelse